¿Qué significa globalización?

La globalización puede entenderse de forma general como la creciente interdependencia entre países, culturas y sociedades. La Real Academia de la Lengua (RAE) define el término como la “tendencia de los mercados y de las empresas a extenderse, alcanzando una dimensión mundial que sobrepasa las fronteras nacionales”.

Aunque la globalización se ha convertido ya en un movimiento social y cultural, se trata en realidad de un proceso principalmente económico definido por la integración de las distintas economías nacionales. De hecho, el Fondo Monetario Internacional (FMI) habla de este concepto como “una interdependencia económica creciente del conjunto de países del mundo, provocada por el aumento del volumen y la variedad de las transacciones transfronterizas de bienes y servicios, así como de los flujos internacionales de capitales, al tiempo que la difusión acelerada de generalizada de tecnología”.

globalización

¿ Cuándo nace la globalización?

Muchas personas insisten en hablar de la globalización como un proceso nuevo que se ha desarrollado exclusivamente a partir del siglo XXI. Sin embargo, si entendemos el concepto de globalización como una mayor interconexión entre regiones y economías (es decir, si eliminamos la parte global) podemos hablar de un proceso que nos llevaría desde los contactos entre los primeros asentamientos humanos y el nacimiento del comercio entre pueblos y tribus hasta el actual sistema capitalista y el comercio a escala mundial.

Es decir, la globalización sería la culminación de esta transformación de aldea aislada a aldeas globales. Precisamente esta es la teoría esgrimida en 1961 por Marshall McLuhan acerca del papel de los medios de comunicación electrónicos como creadores de esta aldea global.

¿Cómo comenzó la globalización?

Independientemente de donde situemos el inicio del actual proceso de globalización, lo único claro es que lo que comenzó como un movimiento de carácter principalmente económico con la internacionalziación o mundialización del capital financiero, industrial y comercial ha desembocado en una integración cultural, política y social. Fruto de la globalización hoy en día se pueden consumir los mismos productos, de la misma marca, en todos los continentes del planeta y se puede ver la misma moda en Madrid, Tokyp, Nueva York y Buenos Aires, por poner un ejemplo.

Punto de vista económico

Desde un punto de vista estrictamente económico la globalización es uno de los puntales del crecimiento del capitalismo como sistema financiero dominante. Sin la internacionalización empresarial difícilmente podríamos haber asistido al crecimiento económico de las últimas décadas. Sin embargo, no todo son halagos ni mucho menos para este proceso, empezando pro la fuerte oposición de los denominados grupos antiglobalización.

globalización

Una de las críticas más feroces es si la globalización realmente está sirviendo para hacer más rico y mejor a todo el planeta. El proceso de internacionalización ha permitido a países como China o India crecer rápidamente durante los últimos años gracias a su capacidad de adaptación a una economía de escala global donde lo que prima es la reducción de costes.

Por el contrario, esta misma economía ha dejado de lado a la gran mayoría del continente africano y buena parte de Latinoamérica (especialmente aquellos que no cuentan con valiosos recursos naturales). El hecho de que las inversiones dependan en la mayoría de casos de empresas extranjeras tampoco ayuda al crecimiento de los países en vías de desarrollo pero no emergentes.

Además, también hay quienes argumentan que la globalización está terminando con la diversidad cultural del planeta.

¿Qué es la globalización exactamente?

La globalización es un fenómeno que se ha dado a lo largo de la historia y que ha acercado al mundo en todos los sentidos. Tanto en el intercambio de bienes y productos, como en información, conocimientos, cultura, telecomunicaciones, etc. Como es lógico, y dados los avances tecnológicos, estos últimos años la globalización ha sido mucho mayor y ha llegado y llega más rápido. Pero es un proceso cuya base han sido todos estos años atrás. Es la consecuencia de la integración mundial, del progreso humano. Pero todo esto cambia y hay que adaptarse a ello. También supone multitud de problemas, que se deben resolver.

globalización

Cuando se habla de globalización, es inevitable hablar de la integración económica. Esto se traduce como la reducción de obstáculos e impedimentos para las relaciones económicas. Antes era más difícil exportar e importar, por supuesto las transferencias de dinero no se hacían en el día, y los instrumentos financieros no estaban informatizados. Esto ha provocado muchas diferencias entre unos y otros países, perjudicando a países en desarrollo.

Por otro lado, hay otros que si defienden este proceso y afirman que las economías han mejorado en todos los sentidos gracias a este proceso. Esta globalización es un beneficio común, y hay organismos internacionales que se encargan de que sea bueno para todos los países. Por ejemplo se favorecen a países en desarrollo, a través de subvenciones y ayudas y se intenta que la brecha entre los desarrollados y en desarrollo sea menos.

La globalización según el Banco Mundial

Es un proceso que ha propiciado la explotación de los habitantes de los países en desarrollo y que ha supuesto cambios en su forma de vida y que ha aportado pocos beneficios. Por otro lado hay defensores que afirman que ha habido una reducción de la pobreza en países que han optado por integrarse a la economía mundial, como China, Vietnam, India y Uganda.

No existe una definición exacta y ampliamente aceptada. Hay una gran variedad de significados todos ellos con notaciones culturales, políticas y económicas. Pero hay un significado más común de globalización económica y que se relaciona con el hecho de que en los últimos años una parte de la actividad económica del mundo que aumenta en forma vertiginosa parece estar teniendo lugar entre personas que viven en países diferentes. Este incremento de las actividades económicas puede ser:

globalización

Comercio internacional

Los gastos dedicados a bienes y servicios se deben a importaciones de otros países, y una porción creciente de la producción de los países se vende a extranjeros como exportación. En los países ricos o desarrollados, la proporción del comercio internacional respecto del producto total aumentó de 32,9% a 37,9% entre 1990 y 2001. En los países en desarrollo (países de ingresos bajos y medianos), la proporción aumentó de 33,8% a 48,9% en ese mismo período.

Inversión Extranjera Directa (IED)

Inversiones que empresas de país (home) hacen para establecerse y operar negocios en otros países (host). En las últimas dos décadas los flujos globales de inversión extranjera directa se han duplicado respecto del producto interno bruto. Los flujos aumentaron en los años 1990, de US$324 mil millones en 1995 a US$ 1,5 billones en 2000.

Durante los últimos años ha habido una desaceleración económica mundial que ha reducido los flujos financieros con un aumento en la tendencia de aumentos e inestabilidad política y económica que ha agravado los problemas. Los flujos de capital en América Latina cayeron desde un máximo de US$126 mil millones en 1998 hasta $72 mil millones en 2001. Los flujos de IED hacia Argentina disminuyeron de US$24 mil millones en 1999 a US$3 mil millones en 2001.

En cambio han crecido en Asia Oriental y el Pacífico, Europa y Asia Central. Los países en desarrollo recibieron la cuarta parte de los flujos de IED en 2001 como promedio y es la principal forma de afluencia de capital privado hacia los países en desarrollo.

Flujos del mercado de capitales

Los ahorradores de muchos países han diversificado sus carteras con activos financieros extranjeros (bonos, acciones y préstamos del exterior), y los prestatarios buscan progresivamente fuentes de financiación exteriores. Si bien este tipo de flujo hacia los países en desarrollo también aumentó en los años 1990 y ha sido mucho más intenso en flujos comerciales o de IED, y se ha dado en algunos mercados emergentes.

globalización

Tres puntos básicos sobre la globalización

Formas de comercio

Adopta tres formas: comercio internacional, inversión extranjera directa (IED), y flujos del mercado de capitales. Todos ellos suponen beneficios, costes y riesgos, y además ocasionan respuestas diferentes en diferentes países. El Banco Mundial ayuda a abrir el comercio y el IED. Más cauto con la liberalización de flujos o mercado de capitales, pues son más volátiles e influyen más.

Participación no uniforme

La participación de los diferentes países en la globalización no es la misma, no es uniforme. Los países más pobres tienen el problema de ser excluidos de la globalización. La tasa de crecimiento de estos países está muy por debajo de las de países en desarrollo más globalizados. Durante la década de los noventa, los países menos globalizados presentaron tasas de crecimiento negativas, mientras que los países en desarrollo más globalizados aumentaron su tasa de crecimiento per cápita de 1% en los años 60 a 3% en los 70, hasta 4% en los 80 y 5% en los 90. Además su acceso a la inversión extranjera privada sigue siendo muy bajo para países pobres.

Lleva existiendo siempre

La globalización económica no es una tendencia totalmente nueva. Siempre ha formado parte de la historia humana cuando las poblaciones aumentaban poco a poco sus relaciones económicas. La globalización nació a finales del siglo XIX, principalmente entre los países que hoy son desarrollados o ricos. En la primera mitad del siglo XX, creció el proteccionismo, inestabilidad política y reducción del desarrollo de la globalización.

globalización

Para controlar esta globalización se han creado organismos y sistemas tanto a nivel de continente como a nivel mundial. Por ejemplo Naciones Unidas, que resuelve pacíficamente conflictos políticos; el Gatt, (OMC) dentro del marco de las políticas comerciales.

La integración económica volvió a crecer en los años 80 y 90, cuando se eliminaron muchas barreras políticas y creció el comercio y la inversión internacional. Mayor confianza, empresas privadas, países desarrollados. Estos últimos años también ha crecido considerablemente, animada por las nuevas tecnologías. Se han disminuido conste de transporte, mayor comunicación, más rápida y segura. La información pasa de unos países a otros al segundo, y ha nuevas operaciones comerciales.