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Google incursiona en la búsqueda para viajes

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Parece no cansarse nunca de generar noticias, ahora Google Inc. acordó adquirir ITA Software Inc., una empresa de software de información de vuelos, por US$700 millones en efectivo, ingresando así en la industria de viajes.

Compañías como Expedia Inc., Kayak.com, Travelport LP y Amadeus SA estaban también interesados en la tecnología de ITA, pero no recibieron acceso a la información financiera sobre ITA porque la empresa se encontraba en conversaciones exclusivas con Google.

La incorporación de la empresa ITA, que organiza datos como horarios de vuelos, disponibilidad de entradas y precios, le permitirá crear herramientas de búsquedas en línea para ayudar a encontrar ese tipo de información con más facilidad en la web. El gigante de búsquedas en Internet indicó que la adquisición facilitará que los clientes comparen vuelos y precios, y atraerá más clientes potenciales al mercado de viajes en línea de US$80.000 millones.

Con ITA, Google podría brindar resultados más detallados, incluídas recomendaciones de vuelos específicos, y competir mejor con las otras agencias de viajes en línea. Pero ya hay quienes piensan que Google pueda usar su dominio en las búsquedas generales para dirigir el tráfico a su propia oferta o aumentar las tarifas de licencias para el software de ITA

Anticipándose a los posibles cuestionamientos, Google advirtió que esta operación no debería causar preocupaciones antimonopolio porque actualmente no compite contra ITA, cuya tecnología ayuda al funcionamiento de sitios de reservas por Internet como Kayak.com y los que son propiedad de aerolíneas individuales, intentando evitar el escrutinio regulatorio.

El acuerdo ayuda a Google a competir con el motor de búsqueda Bing, de su rival Microsoft Corp., que usa tecnología de ITA para brindar información de precios de boletos aéreos; las búsquedas en Google actualmente dirigen a viajeros aéreos a otros sitios.

La compra es la cuarta mayor que realiza Google en sus casi 12 años de existencia y llega tras una compra de US$750 millones de AdMob Inc., una empresa de publicidad móvil. Ese acuerdo recibió un escrutinio significativo por parte de reguladores antimonopolio antes de ser aprobado este año.


Imagen: google

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